O selénio trata-se de um oligoelemento que muitos estudos indicam como sendo um nutriente essencial para a manutenção da saúde. Trata-se de um agente antioxidante que na forma de selenocisteína, entra na constituição da glutatião peroxidase, que é uma enzima com funções de captar os radicais livres e de os neutralizar de forma a não causarem danos nas células.

O selénio é um antagonista dos metais pesados (chumbo, mercúrio, cádmio e alumínio), protegendo o nosso organismo dos efeitos nefastos destes. Pelas suas propriedades antioxidantes, ajuda a prevenir certas condições inflamatórias, como artrite, reumatóide, eczema e psoríase, e também a prevenir as doenças cardiovasculares (níveis baixos de selénio no sangue parecem aumentar o risco destas doenças). Parece ter, igualmente, um papel preventivo das cataratas.