O sódio é um elemento químico essencial, de símbolo Na (Natrium, em latim). O composto mais abundante de sódio é o cloreto de sódio (NaCl), o sal marinho comum de cozinha, necessário para a vida. Contudo, o sódio é um inimigo de uma tensão arterial saudável pois em excesso provoca retenção de líquidos no organismo. A retenção hídrica leva a aumento de volume sanguíneo que sobrecarrega o coração e poderá levar a um aumento da tensão arterial (hipertensão arterial).